• Bo Nygaard Larsen

HANKY-PANKY

Den kan meget mere end sit navn, der i øvrigt ikke hentyder til det, de fleste tror. Hanky-Panky er en klassisk cocktail, som Ada Coleman skabte i sin tid som chefbartender på The Savoy Hotel i London 1903-1925.

Foto Bo Nygaard Larsen

I begyndelsen var ordet, så kom misforståelserne. Vi har det med at høre det, vi vil høre, og bliver det gentaget mange gange nok, bliver det opløftet til en sandhed uden modifikationer. Indrømmet, da jeg første gang læste om cocktailen Hanky-Panky tænkte jeg straks på lettere avanceret samvær mellem to mennesker. Det skyldes ikke, at jeg i det tankesæt er værre end så mange andre, for hanky-panky udtrykker i den moderne sprogbrug netop en lidt mere kinky tilgang til sex.


En lang historie

Historisk er vi dog et helt andet sted. Hanky-Panky går i hvert fald tilbage til midten af 1800-tallet og blev brugt på markeder og ved karnevaler af tryllekunstnere og magikere i deres evige higen efter at forbløffe publikum med et trick eller to. Som et alternativ til ordrimet hokus-pokus tryllede de deres bedrag frem ved at sige hanky-panky, og det er da også i den mening, at udtrykket første gang blev nævnt på tryk. Det skete den 5. september 1841 i dialogsketchen The Bartholomew Fair Show-Folks i det ugentlige satirehæfte Punch, or the London Charivari, hvor Mr. Russell over for Mr. Punch forsvarede retten til gadegøgl:


»Det er kun lidt hanky-panky, min herre. Folk kan lide det. De elsker at blive snydt lige foran deres ansigter. Én, to, tre – og så er vi i gang. Jeg vil vise dit herskab et smukt trick, hvor jeg lægger en mønt i øjet og tager den ud af albuen … men på ære, jeg vil returnere den«


Forbindelsen til The Savoy

Det var i denne magiske reference, og ikke i en sexuel, at Ada Coleman, også kaldet Coley, skabte cocktailen. Det skete i perioden 1903-1925, hvor hun var chefbartender på den ikoniske Amercian BarThe Savoy Hotel i London. Det var ikke uvant med kvinder bag bardiskene, men det var sjældent, at de på den måde fik hovedansvaret. Men Ada Coleman kunne mere end de fleste, og det var ikke tilfældigt, at det illustrerede magasin The Sphere den 2. januar 1926 kaldte hende for The Cocktail Queen. I baren mixede hun cocktails for kendisser som Charlie Chaplin, Mark Twain og komikeren Sir Charles Hawtrey. Sidstnævnte var en af stamkunderne, og i en periode med meget overarbejde kom han ind i baren med den samme indgangsreplik: »Coley, jeg er træt, giv mig noget med bid i«.



Foto Bo Nygaard Larsen


Og en dag fik han mere, end han havde bedt om. For hans skyld havde Ada Coleman brugt flere timer på at eksperimentere, indtil hun havde skabt en ny cocktail. Alt dette fortalte hun i et avisinterview i 1926:


»Da han så kom næste gang, sagde jeg, at jeg havde lave en ny drink til ham. Han nippede, og da han havde tømt glasset, udbrød han: ’Ved Jupiter. Det er den virkelige hanky-hanky’. Og Hanky-Panky har den heddet siden.«


Min egen nyopdagelse

Men der er ifølge min research et lag mere. Den 15. november 1920 havde Basil MacDonald Hastings farce Hanky Panky John premiere på Gaiety Theatre i Manchester – med stor succes. Kort tid efter, den 31. januar 1921, blev stykket sat op på The Playhouse Theatre i London. Her var det med Charles Hawtrey som producer, og det kan måske have været under prøverne, at han søgte noget ekstra stærkt hos Ada Coleman. For, som der står i anmeldelsen af London-udgaven i teateravisen The Stage, havde Hanky Panky John sit navn »på grund af sine evner til at lave Hanky Panky-cocktails …«



Ada Coleman byggede videre med spiritus og vermouth

Og hvad var det så, Ada Coleman gjorde? Jo, hun byggede blot videre på to kendte sammensætninger, spiritus og vermouth. I hendes tid var 1880er-cocktailen Manhattan med rye eller bourbon og sød vermouth veletableret i al verdens barer, og det ville være derfor være naturligt at hente en del af inspirationen her.


Som spiritus valgte hun gin, tilsatte en lige del italiensk vermouth og så den overraskende ingrediens, en teskefuld Fernet-Branca. Det er det, der gør hele forskellen, og det er just det, en god bitter kan.


En cocktail skal kunne udfordre smagsløgene og på et knivsæg spille det søde og det sure ud mod hinanden i en nærmest omfavnende balance. Det er ikke altid let, men heldigvis kan man efter første nip regulere smagen.



Foto Bo Nygaard Larsen


Hanky-Panky er, naturligvis, med i førsteudgaven af verdens nok mest betydningsfulde cocktailbog, The Savoy Cocktail Book, som Ada Colemans afløser i American Bar, Harry Craddock, udgav i 1930. Det er såre fortjent, men den magiske cocktail har alle forudsætninger for også at være vedkommende i nutiden.


Med det boom, som både gin og vermouth oplever i disse år, er der rig mulighed for at finde ingredienser fra den absolut øverste hylde for på den måde at gøre din Hanky-Panky til en endnu mere sublim oplevelse. Er der tale om et førstegangskøb, kan det hurtigt løbe op i 600 kroner, men til gengæld har du et godt basislager til flere gange.



Det skal du bruge

3 cl Geranium Premium London Dry Gin

3 cl Del Professore Vermouth di Torino Superiore

1 teskefuld Fernet-Branca

1 skive appelsonskræl


Sådan gør du

Kom et glas i fryseren eller fyld det med isterninger – jeg bruger et lille vinglas

Kom væskerne i et røreglas fyldt med is og rør rundt i 20-30 sekunder

Hæld isterningerne fra drikkeglasset ud

Si indholdet fra røreglasset op og pynt med appelsinskrællen



Artiklen er første gang offentliggjort i pov.international